送章起潜序

明代·贝琼

余病天下之士有其位而局于才,不能有所施;有其才而局于位,不得有所施。有其才有其位者宜也,非幸也;有其才无其位者,不幸也。无其才无其位者亦宜也,非不幸也;无其才有其位者,幸也。然君子论其才而不论其位。才浮其位,虽卑冗而与之;位浮其才,虽尊显而斥之。固异乎常人之所见已。常人知有位而已,恶计其才弗才耶?甚矣后世之不古若也。古者度才而官,位必称其才,又何议乎!后世官其所私,而才不称其位,故不得其宜,而有幸不幸存焉。而为士者,往往耻局于位而不得有所施,不耻局于才而不能有所施,何其才而黜、不才而进者多也!呜呼,其亦时之使然与?抑亦有国者不能求才以任之也?

松江儒学史华亭章起潜氏,早岁力学不倦,数游缙绅间。然不得奋于上,其亦不幸而局于位者,特于升斗禄为养。余初未之知,一日耳其议论,下上古今,心已异之。及观所为诗歌,清丽有法,能言人所不能言。惜潜之有其才而无其位,不啻冲霄之羽回翔蓬蒿之下也,余又可以位之卑而易之哉?故乐与之交,久而益笃。盖亦与其才之有过于尊显者也。异日上之人求天下之才,又可遗潜已乎?盈考而去,澄江包君叔蕴、陈君履信,御溪张君梦臣,荆溪蒋君以愚,赋诗以赠之,而求余为之序,于是乎书。